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PANC - Plantas alimentícias por todo lugar

PLANTA

A sigla PANC significa Plantas Alimentícias Não Convencionais, elas nascem de maneira espontânea e com um potencial alimentício muito nutritivo, porém normalmente são pouco conhecidas e consumidas. Cada região tem suas PANCs específicas, que justamente por serem espontâneas, estão mais adaptadas ao clima de cada local.

Muitas dessas plantas são muito nutritivas, a grande maioria é utilizada como hortaliças e o melhor é que podem ser cultivadas em casa: em jardineiras e vasos. Buscando uma biodiversidade em nossa cultura alimentar e também pela facilidade de cultivo sem grandes custos dessas espécies, vamos falar sobre algumas delas que convencionalmente não comeríamos, mas que podem ser muito ricas em vitaminas e minerais e de quebra são uma delícia.

Aqui no Maranhão utilizamos em nossa culinária duas PANCs que são muito abundantes e inclusive de nascimento espontâneo. A mais famosa é o Cuxá, Hibiscus sabdariffa L, também chamada Vinagreira, utilizada em pratos como cuxá e o arroz de cuxá. A vinagreira é um arbusto vigoroso que pode atingir até 3m de altura, podendo ter seu caule verde ou avermelhado. Existem diferentes variedades tradicionais no Brasil, sendo que elas possuem ciclos de vida e floração distintos, Desenvolve-se melhor em regiões de clima quente e úmido, porém o solo deve ser profundo, bem drenado e com bom teor de matéria orgânica. Ela pode ser plantada por semente ou estaquia, quando pegamos um galho da planta e colocamos no solo, porém é uma planta de ciclo anual, isso significa que ela “morrerá” quando seus frutos estiverem prontos para serem colhidos, normalmente suas folhas secam quando isso acontece. Uma curiosidade interessante sobre ela é que apesar de utilizarmos tradicionalmente suas folhas como hortaliça, como infusão suas sépalas tem uso medicinal conhecido como “chá de hibisco”, diurético e tônico para o sistema urinário e excretor.


Outra PANC que utilizamos muito como hortaliça, para assados de panela, saladas e etc é o João Gomes, Talinum paniculatum essa espécie cresce espontaneamente em pomares, hortas, terrenos baldios e beira de estrada de todo o país, e por esse motivo é considerada “erva daninha”. É Planta rústica, que tolera bem períodos de seca, mas prefere locais sombreados e úmidos. Pode ser cultivada em vasos consorciada com outras espécies, como a taioba, pois ambas preferem ambientes sombreados e solo úmido. Seu uso culinário é riquíssimo, pois essa planta possui teores consideráveis de alguns minerais, como ferro e magnésio, além de um bom teor de proteína.


E flores comestíveis, temos? SIM, temos também! a Clitória Ternatea é uma espécie da família dos feijões, porém a parte mais consumida é sua flor, a clitória, ela chama atenção por sua cor azul intensa (afinal, quantas coisas genuinamente azuis existem na natureza, não é mesmo?) e pode ser utilizada em composição de pratos, saladas ou corante natural na cozinha. As bebidas feitas com sua infusão podem adquirir uma coloração azul ou rosa, isso porque ela é indicadora de pH, adicionando limão ela revela um lindo tom de rosa. A clitória é uma das plantas utilizadas na alimentação ayurveda por possuir propriedades medicinais como aumento de memória, antiestresse, antidepressivas, tranquilizantes e sedativas. Ela é bastante adaptada ao nosso clima quente, úmido e litorâneo, apesar de possuir um ciclo curto como todas da família das leguminosas, suas sementes tem fácil germinação, podendo ter vida perene se bem cuidada. 



Outra queridinha muito abundante e a adaptada ao nosso clima é a Bougainville, Bougainvillea spectabilis, ela é muito conhecida por sua função ornamental, cerca viva e cobertura de pergolados, mas também tem poderes medicinais e alimentícios, dando cor e vida à bebidas e pratos. A parte comestível são suas brácteas, que é na verdade a parte colorida, suas flores, pequeninas possuem oxalato e podem ser tóxicas para algumas pessoas. A grande vantagem do seu uso na culinária é seu suave sabor, podendo ser um corante natural sem comprometer a saborização da bebida ou prato.

Aqui vai uma dica de como usar essa belezinha para uma bebida refrescante nesses dias quentes de primavera:

Refresco de Primavera

4 xícaras de água

2 punhados de flores frescas

Suco de 2 limões

mel à gosto

Preparo:

Lave as flores para remover as impurezas.
Coloque as flores em uma panela com água e ferva, reduza o fogo e cozinhe por 10 minutos.
Retire a panela do fogo, adicione o suco de limão e o mel e mexa até dissolver.
Deixe a mistura esfriar por cerca de 15 minutos. Coe a água da flor em uma jarra. Sirva com gelo

por Caru Frota

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